Thursday, January 19, 2017

Calatoriile lui 2016

A mai trecut inca un an. Un an cu un palmares de calator pe care nu cred ca il voi bate prea curand: in fiecare luna am fost plecati pe undeva, am ajuns in primele sase luni ale anului pe 6 continente, am ajus pe cel mai greu de cucerit continent - Antarctica, am vizitat 5 tari noi, am revazut cateva locuri unde m-as intoarce mereu cu drag, am fost cu mama la Roma si i-a placut :), am facut o parte din TMB doar ca sa ma oftic ca Cipri o sa faca anul asta UTMB, am vazut unul din singurele 2 orase din SUA pe care mi-am dorit sa le vad (si mi-a placut si intr-o saptamana o sa fiu iar acolo deci nu ma plang), am ajuns in Florenta unde imi doream foarte mult sa ajung, am fost iar prin China, am ajuns dupa patru ani iar in marea mea dragoste - Asia de Sud Est, am bifat tara cu numarul 50 din palmares- Vietnam...Am facut destule se pare. Si a fost bine.

2017 ai treaba grea ca sa ma impresionezi.

Ianuarie

Iguazu Fall (Partea Argentiniana, Partea Braziliana)
Antarctica


Februarie


 Roma


Martie


Newport Beach
Bretania (Lorient)


Aprilie

Maroc ( Marrakech, Rabat, Casablanca, Fes, Chefchaouen, Ouarzazade)


Mai

Cinque Terre, Portofino, Portovenere

San Francisco


Iunie

China (Beijing, Yangzhou, Fuzhou, Shanghai)
Romania


Iulie

Frankfurt
Amsterdam

August

Tour of Mont Blanc (Partial)

Septembrie

Cipru (General, Ziua 1, Ziua 2, Ziua 3)


Octombrie


Malta (General, ...)


Noiembrie

Romania

Decembrie

Pisa, Florenta, Lucca
Thailanda

Wednesday, January 18, 2017

Vizele pentru Thailanda si Vietnam

Ma feresc de obicei sa scriu despre vize pentru ca lucrurile se pot schimba efectiv de la o zi la alta si informatia pe care eu am scris-o complet si documentat la momentul respectiv poate sa nu mai aibe nici un sens in cateva luni. Un exemplul clar este povestea mea despre viza pentru Iran. Atunci am simtit nevoia sa scriu detaliat cum se ia pentru ca lumea isi inchipuia ca este extrem de greu si ca ai nevoie de acte cat sa construiesti o biblioteca si asta nu putea fi nicidecum mai departe de adevar. Dar intre timp regulile s-au schimbat. Iranul vrea sa fie deschisa turistilor si au simplificat semnificativ sistemul de obtinere a vizei. Si sunt sigura ca o sa fie si mai mult simplificat. Pentru ca vor turisti. Vor sa arate ca nu sunt deloc cum se crede ca sunt. Si sunt sigura ca vor avea turisti chiar daca SUA in bunavointa ei a decis ca orice om care nu are  nevoie de viza pt SUA in mod normal, va avea nevoie de una daca a fost in Iran. Frumos nu? Dar deja asta e alta discutie deci sa revenim la Thailanda si Vietnam. 

Motivul pentru care scriu despre subiectul asta e mai mult Vietnamul decat Thailanda. Pentru care nu am gasit informatii mai deloc despre VOA pentru Vietnam pentru romani si ce am gasit oricum s-a dovedit a fi incomplet odata ajunsi la frontiera. Sper sa fie de ajutor altor romani care vor sa scape de mersul la consulat. Sau de a fi pacaliti la ghiseu. Deci sa pornim.

Din ce am gasit pe internet pentru ambele tari era posibil sa obtii VOA deci pentru ambele tari asta a fost solutia pe care am ales-o noi. In nici un caz nu am timpul si nervii sa ma plimb pe consulate doar asa de flori de mar cand pot sa obtin viza in aeroport.

Pentru Thailanda a fost foarte simplu sa gasim raspunsuri la intrebari si sa nu ne facem griji ca vom obtine viza la aeroport. Sunt zeci de site-uri oficiale unde gasesti informatia completa despre VOA, ca de exemplu site-ul aeroportului din Bangkok sau site-ul Ambasadei Thailandei in Belgia. Deci in 5 minute stii tot ce vrei.

Thailanda

VOA pentru Thailanda se obtine in urmatoarele conditii:
  • Daca esti cetateam din una dintre tarile urmatoare: 

The list of countries eligible to obtain Visa on Arrival
 
Andorra  Bhutan Bulgaria China
Taiwa  Cyprus Ethiopia India
Kazakhstan   Latvia Lithuania Maldives
Malta  Mauritius Romania San Marino
Saudi Arabia  Ukraine Uzbekistan  
  • Daca stai sub 15 zile in Thailanda
  • Daca vizita este strict pentru turism
Si trebuie sa prezinti urmatoarele acte:
  • Pasaportul valabil pentru inca cel putin 6 luni de zile
  • O fotografie de pasaport
  • Biletul de avion de iesire din tara. Trebuie sa fie neaparat bilet de avion. Nu se accepta bilete pentru transport terestru. Si trebuie sa il aveti printat nu in format electronic pe telefon/calculator erc
  • Dovada unei cazari. Rezervare la hotel pentru minim o noapte. Nu trebuie sa fie pentru toata perioada. Si la fel ca la biletul de avion trebuie sa fie printata.
  • Dovada ca ai niste fonduri de calatorie: minim 250 de dolari de persoana sau 500 de dolari de familie. Noua nu ne-a cerut csa aratam asa ceva dar este bine sa aveti ca nu se stie cat de atent cu regulile e persoana de la ghiseu.
  • 2000 Baht taxa de viza. Se accepta numai Baht. Nici o alta moneda internationala nu e acceptata.
  • Formularul de cerere de viza completat si semnat. 
Noi am aterizat in Bagkok ( aeroportul Suvarnabhumi) si totul a decurs cat se poate de usor. Cu o singura exceptie despre care voi povesti mai tarziu. In 45 de minute de la momentul cand avionul a pus rotile pe pista, eram deja in autobuzul care pleca de la aeroport. Nu am asteptat deloc si in fata noastra au fost doar vreo 2 persoane (la 4 ghisee deschise pt VOA).

Ce trebuie sa faci? 

Odata ce ai coborat din avion incepi sa te uiti de semnele catre ghiseele pentru Visa on arrival (VOA) care sunt separate de ghiseele pe unde trec cei ce au deja viza sau nu au nevoie de viza. Inainte sa mergi la ghiseul propriu zis dai de un birou de unde iei formularele pe care le completezi pentru viza. Tot acolo ti se verifica pentru prima data actele sa vada daca ai tot ce iti trebuie.  Langa biroul asta gasesti cateva case de schimb valutar. Pentru ca ai nevoie de Baht pentru taxa de viza si pentru ca nu exista ATM-uri inainte de ghiseul de obtinere a vizei este evident ca trebuie sa schimbi niste bani. Cursul nu este foarte prost. E mai prost decat in oras dar nu e atat de prost incat sa fie teapa clara. Deci sfatul meu este sa schimbati doar cat aveti nevoie pentru viza si poate pentru taxiul pana in oras. 

Acum ai bani si ai si formularul deci pori sa mergi la ghiseul. Unde ti se verifica iar actele, ti se iau banii si apoi esti primis la alt ghiseu unde astepti pasaportul cu viza. Si gata.

Ziceam ca totul a mers foarte simplu cu o singura exceptie. Excetie e ca am fost pacaliti le bani fix de tipa de la ghiseu. Cine s-ar fi gandit ca iti iei teapa chiar de la politistul de frontiera? :) Iaca se poate. 

Pentru o perioada limitata de timp Thailanda a decis sa dea viza gratis daca o obtii de la consulat sau sa o reduca la jumatate (1000 Baht) daca o iei pe aeroport. Stiam asta si am mers pregatiti. Mai mult la biroul cu formulare ni s-a spus acelasi lucru. Si erau si cateva semne care anuntau asta. Cand am ajuns la ghiseu ni s-a cerut 1200 Baht de persoana in loc de 1000. Noi am zis ca e doar 1000 dar ea a zis ca e 1200 si noi nu am mai insistat. Chitanta nu ni s-a dat atunci. Ci ni s-a dat impreuna cu pasaportul unde era viza deja. Dar asta era deja la alt ghiseu de unde nu te puteai intoarce la primul ca sa intrebi de sanatate. Deci ne-am luat teapa. Chiar la intrarea in tara. Welcome to Thailand. Noroc ca asta o fost singura teapa din vacanta deci nu ne plangem prea mult.

Vietnam

Daca pentru Thailanda a fost foarte usor sa gasim site-uri oficiale cu informatia pentru VOA, pentru Vietnam nu a fost deloc asa. Daca te apuci sa cauti pe google "VOA Vietnam" te vei alege cu sute de site-uri care se ocupa cu vanzarea de scrisori de invitatie. Site-uri care nu sunt deloc legate de ministere/ambasade/consulate etc. Nicidecum. Scopul lor e sa iti vanda ceva. Ca tu ai sau nu dreptul la VOA nu e deloc problema lor. Sin din sutele astea de site-uri, fii sigur ca multe sunt niste pacaleli si atat deci aveti grija pe cine credeti.

Daca te uiti pe site-urile colsulatelor Vietnamului prin diverse tari, nu gasesti mai nimic despre VOA. mai mult am citit ca ar incerca chiar sa descurajeze asta. Nu inteleg de ce dar asa am auzit. Deci pentru multe luni de zile am tot stat si analizat problema si m-am gandit si razgandit daca sa merg pe VOA sau nu.

Cred ca am citit sute de pareri pe internet despre asta. Si am si intrebat si eu pe romanii mai calatori ce au facut dar nu am gasit nimic specific Romaniei pentru VOA. Dar nici nu am gasit nimic care sa spuna ca nu ne-am califica deci am zis ca mergem asa si cu asta basta.

Foarte important VOA pentru Vietnam se poate obtine doar daca intrii prin urmatoarele aeroporturi internationale: Hanoi, Da Nang, Cam Ranh si HCMC. Atat. Deci daca treceti o granita terestra nu aveti dreptul la VOA.
 
Si ai nevoie de urmatoarele acte:
  • Pasaportul
  • 2 fotografii (noua ne-a trebuit doar una deci...)
  • Visa approval letter
  • Formularul de viza
Visa Approval Letter este o scrisoare emisa de Vietnam Immigration Department (Vietnam Government) care iti da dreptul sa intri in Vietnam pentru o perioada determinata de timp. Mai precis iti da dreptul sa obtii VOA la unul dintre aeroporturile mentionate mai sus. fara ea nu poti obtine VOA.

Nu va inchipuiti ca o sa va apucati voi sa scrieti mailuri la guvernul Vietnamez. Pentru asta au aparut sutele de agentii de care spuneam mai sus. Pentru preturi de la cativa dolari la cativa zeci de dolari, companiile astea or sa va trimita scrisoarea in maxim 1-2 zile lucratoare. Totul e cat se poate de simplu daca folositi o companie serioasa si nu una de tras tepe. Ca sunt destule care trag tepe. E internetul plin de experiente negative.

Noi am folosit Vietnamvisapro. Am completat aplicatia online. Am platit 9 dolari de persoana. Si in doua zile aveam scrisoarea impreuna cu o explicatie pentru ce trebuie sa avem la noi si impreuna cu formularele de completat pentru obtinerea vizei ca sa nu mai stai sa completezi la ghiseu. 

In Bangkok cand am luat avionul catre Hanoi a trebui sa aratam la ghiseul AirAsia viza de Vietnam. Le-am explicat ca avem dreptul la VOA asa ca ne-au cerut scrisoarea. Dupa ce au verificat-o am avut voie sa facem check in-ul. Fara scrisoare sau viza nu te poti urca in avion. Si ca observatie: printati scrisoarea pentru fiecare persoana care aplica pentru viza. Eu am avut doar o copie pentru noi amandoi si daca ar fi fost un functionar mai zelos am fi avut probleme. 

Pe aeroport in Hanoi aplicatia a mers la fel de repede ca in Bangkok. Cred ca nu a durat mai mult de 10 minute tot procesul. Am mers cu actele la verificat si dupa vreo 5 minute ne-au strigat sa ne dea pasapoartele inapoi. Fara sa platim ceva pentru viza pentru ca VOA pentru o luna cu o intrare pentru romani este gratis. Noi nu am avut nici cea mai vaga idee ca este asa. Stiam ca trebuie sa platim 25 de dolari de persoana si ne-am trezit ca de fapt este gratis. Nu stiu daca asta se aplica pentru vizele cu mai multe intrari sau pentru perioade mai lungi. Si nici nu stiu daca e o masura permanenta sau temporara. Dar pentru moment pentru  1 luna/1intrare VOA e gratis pentru romani. Daca vi se cere sa platiti, cereti chitanta. Pentru ca am intalnit niste romani care au platit taxa (ca nu stiau ca e gratis) dar care evident nu au primit nici o dovada de plata. Pentru ca mai mult ca sigur cei 25 de dolari au avut acelasi drum ca cei 200 de Baht de i-am platit noi in plus in Thailanda - in buzunarul functionarului.

Si la final nu ramane de spus decat: Calatorie placuta! Ca viza nu e nicidecum un impediment.

Wednesday, December 14, 2016

Planul pentru - Thailanda si Vietnam

Tot incerc sa ma urnesc sa scriu cate ceva despre ultimele calatorii dar nu imi iese deloc. Si as avea de spus destule pentru ca nu am scris mai nimic despre Malta, Pisa, Florenta, chiar si cel mai interesant muzeu istoric vazut pana acum. Dar nu iese si basta. E adevarat ca si pe la munci a fost destul de multa nebunie care m-a cam lasat fara chef de buchisit la scris. Tot scriu la un proiect de finantare si toata lumea stie ca asta nu e deloc cea mai placuta indeletnicire din viata mea. Dar orice aduce buget pentru cercetare fara aplicatie directa intr-un produs merita toata atentia mea. Indiferent cat de mult mi-ar displace procesul. Deci ma sacrific :)

Si pentru ca nu am avut chef de scris povesti din trecut, sa incercam ceva din viitor. Celebra serie "Planul pentru...". La cat de entuziasmata sunt ca mergem iar in Asia de Sud Est pana si scrisul vine usor. Abia astept. Sunt deja 3 ani de cand nu am mai ajuns pana acolo. Deci - hai hai cu vacanta.

24 Decembrie 2016 - Zbor Frankfurt 19.15 - Bangkok 18.05 (+1)
25 Decembrie 2016 - Cazare Amari Don Muang Airport Bangkok
26 Decembrie 2016 - Zbor Bangkok 06.20 - Phuket 07.40, Cazare To Zleep Hotel Khao Lak
27 Decembrie 2016 - Liveaboard Diving trip Similan, Koh Ban, Koh Tachai, Richelieu Rock cu Sea Dragon Dive center
28 Decembrie 2016 - Liveaboard
29 Decembrie 2016 - Liveaboard 
30 Decembrie 2016 - Liveaboard
31 Decembrie 2016 - Liveaboard, intoarcere in Khao Lak, Cazare To Zleep Hotel Khao Lak
01 Ianuarie 2017 - transfer Phi Phi Island, Maya Bay sleep aboard trip
02 Ianuarie 2017 - transfer Phuket, Zbor Phuket 18.40 - Bangkok 20.00, Cazare U Sukhumvit
03 ianuarie 2017 - Bangkok
04 Ianuarie 2017 - Bangkok
05 Ianuarie 2017 - Zbor Bangkok 07.00- Hanoi 08.45, Cazare Hanoi Emerald Water Hotel
06 Ianuarie 2017 - croaziera Halong Bay cu Indochina Junk
07 Ianuarie 2017 - croaziera Halong Bay
08 Ianuarie 2017 - croaziera Halong Bay, tren de noapte spre Hue
09 Ianuarie 2017 - Hue, cazare Orhid Hotel
10 Ianuarie 2017 - masina inchiriata spre Hoi An, cazare Corner Riverside Vila
11 Ianuarie 2017 - Hoi An
12 Ianuarie 2017 - Hoi An
13 Ianuarie 2017 - Hoi An,  zbor Da Nang 21.15 - Ho Chi Minh 22.30, Cazare Thien Hai Hotel
14 Ianuarie 2017 - Ho Chi Minh
15 Ianuarie 2017 - Zbor Ho Chi Minh 05.40 - Frankfurt 17.15

Care sunt sperantele pentru vacanta asta:
- vreme buna in Halong Bay
- whale sharks la scufundari

Sa tineti pumnii deci.

Thursday, November 10, 2016

Despre Malta la modul general



Sunt abonata pe la tot felul de stite-uri cu oferte de bilete de avion, cazare sau chiar sejururi complete. Nu sunt agentii de turism ci sunt site-uri specializate in strangerea de oferte de tot felul. Unele sunt specifice BeNeLux-ului (e.g. Vakantiepiraten.nl, holidayguru.nl). Altele sunt de peste tot (e.g. secretflying.com, mightytravels.com).

Sunt super super bune pentru gasit bilete de avion ieftine. Daca sunteti flexibili. Si tot descopera error fare-uri imposibil de ratat. Daca esti flexibil evident si cumperi biletul in urmatoarele 15 secunde. Si pe la hoteluri aduc in prim plan tot felul de oferte insa acolo ma intereseaza mai putin pentru ca nu se prea intampla sa imi organizez vacanta in functie de hotel deci nu prezint deloc flexibilitate la perioade de calatorie (biletul de avion e deja luat deci hotelul trebuie luat atunci nu cand o fi oferta). Si foarte des au oferte last minute pe la tot felul de pachete de vacanta (avion+hotel all inlclusive sau demipensiune). Nici asta nu e ceva ce ne intereseaza pentru ca noi nu suntem deloc turisti de "all inclusive" sau turisti de "resort". Insa dupa un timp am observat ca vacantele ultra super ieftine prin Malta, Cipru, Maroc etc au biletul de avion la Ryanair. Si daca calculai biletul la Ryanair  si cazarea la hotelul dat de ei ieseai evident in castig. Nimic nu e gratis pe lumea asta si agentia isi aduga si ea un comision. Deci de fiecare data cand vedeam vacante ieftine in Cipru sau Malta in perioade interesante verificam Ryanair-ul  si...ta na na...erau bilete ultra super ieftine.  Iar asta este exact ce s-a intamplat cand am decis sa mergem pentru week-endul lung de la sfarsit de octombrie in Malta. Am vazut oferta de vacanta, am verificat Ryanair-ul si am descoperit ca biletele sunt ieftine (mai ales pentru un week end lung deci pentru o perioada cand se calatoreste serios) si le-am luat. Sim-am pus pe organizat. Ca intotdeauna. Iar mai jos o sa trec cateva din detaliile organizatorice poate va servesc drept inspiratie.

Transportul pana in Malta

Nu este nici un secret ca sunt client fidel Ryanair. Stau cu ochii pe ei ca pe butelie in cautarea de bilete ieftine spre oriunde si multumesc cerului ca au aparut pe lume. Am vazut ca sunt multi care ii critica pentru ca fac prea multa reclama pe avion, pentru ca e locul mic intre scaune, pentru ca scaunele sunt inconfortabile, pentru ca au redus perioada de check in etc etc etc. Pentru mine important este sa isi respecte programul. Asta e toata pretentia mea de la o firma low cost. In rest inteleg perfect faptul ca profitul nu are cum sa vina de la un bilet de avion de 20 de euro return spre Romania. Trebuie sa faci bani de undeva. Iar ei ii fac din serviciile suplimentare. Vrei conditii mai bune si flexibilitate maxima atunci mergi cu o companie de linie. Insa nu uitati ca si pe acolo se schimba situatia. La ultimul zbor KLM spre San Francisco ( 1400 de euro biletul) care a durat 10 ore parca si era zbor de zi deci nu am dormit am primit o masa. Atat. Acum 7 ani primeam inghetata de la KLM pe zborul spre Lima si sandvisuri la pachet. Dar asta e deja alta poveste. Sa revenim la concluzie: vreti ieftin, folositi Ryanair cu incredere :)

Transportul in Malta 

Deci fiti pe faza ca incep sa ma plang :) Inainte sa plecam am tot citit si am tot auzit ca insula e mica si transportul in comun merge perfect. Ca nu are rost sa inchiriezi o masina si dupa o leaca de cautare am renuntat si la ideea de inchiriat bicicleta pentru ca e trafic mare si nu sunt piste. Deci: transportul in comun sa fie. Informatii despre pretul biletelor si rute gasiti aici. Este ieftin si acopera foarte bine toate locurile de interes. 

Problema e cand incepi sa le folosesti si descoperi ca merg foarte rar (pe unele rute o data la o ora sau o data la o ora si jumatate), ca au un traseu care ocoleste jumatate de insula ca sa ajungi la destinatia ta care era la 5 km distanta sau ca faci nu mai putin de 50 de minute pentru 2.5 km pentru ca e aglomerat si pentru ca ocloseti jumatate de insula :((((((

Recunosc ca mi-am facut nervi cat cuprinde ca ma uitam pe harta si vedeam cum facem oturi si cerculete pe stradute de unde nu se urca nimeni. 

Iar in Gozo este si mai rau.

Deci la final recunosc ca nu as mai merge cu transportul in comun. As inchiria o motocicleta sau o masina sau as merge cu Hop on Hop off. Dar transport in comun in nici un caz.

Cazarea 

Pentru ca aveam de gand sa mergem cu transportul in comun, am decis ca vrem sa ne cazam in Valleta pentru ca acolo este pincipalul nod de autobuze. Practic totul trece prin Valleta. Vrei sa mergi din Sliema in Mdina, iei autobuzul pana in Valleta si de acolo altul pana la destinatie. Mi s-a parut pierdere de vreme sa aleg sa stau in alta parte. Mai ales ca nu mergeam acolo pentru plaja. Mergeam sa vizitam. Iar Valleta era cel mai bine pozitionat. 
Si din punctul asta de vedere alegerea a fost perfecta. Era fix ceea ce vroiam. Sa stam undeva central cu acces usor catre orice atractie turistica de pe insula. 

Pentru cazare am folosit Airbnb dar nu recomand deloc deloc apartamentul luat de noi. E prima data cand sunt nemultumita de ce am primit inchiriind pe Airbnb. Si asta a contribuit mult la faptul ca Malta nu prea m-a incantat. Cazarea si vremea au facut sa incepem cu stangul plimbarea malteza.

Cand sa mergi?
Din cele patru zile cat am stat in Malta la cumpana dintre octombrie si noiembrie una a avut vreme atat de urata incat nu am putut sa facem mai nimic, una a avut ploaie torentiala pentru jumatate de zi iar doua au fost ok cu cer senin si temperaturi in jur de 20 de grade. Deci personal as merge undeva mai aproape de vara ca sa fie vremea mai buna si sa faci si ceva plaja. Insa nu as merge nici batuta in perioada vacantei scolare (iulie-august). Nici nu vreau sa ma gandesc cat de aglomerata e insula si cat de nebunesc e traficul. Si cat dureaza sa te duci dintr-un loc in altul. Nope nope nope...

Pentru cat timp?

De la patru zile in sus.
Diving

Malta are unele dintre cele mai frumoase locuri de diving din Europa. Recunosc ca am aflat asta abia cand eram acolo ca altfel ne-am fi organizat complet diferit vacanta. Si asta face sa vad Malta (care sa fiu sincera nu mi-a placut cine stie ce) ca pe o destinatie unde as merge iar. O saptamana, candva primavara, in care sa stau pe Gozo, mai precis in Marsalforn si sa merg la scufundari. 

In Marsalforn sunt foarte multe centre de diving. Cred ca am vazut numai noi vreo 5-6 plimbandu-ne 5 minute prin sat. Iar preturile nu-s deloc rele. Nu sunt la nivelul Asiei de sud est dar nu sunt de nu stiu cate ori mai mari cum m-as fi asteptat. Pentru Padi Open Water la Bubbles dive center platesti de exemplu 330 de euro de persoana. Noi am platit acum 7 ani vreo 230 de euro in Gili Air(Indonezia). Compania cu care o sa mergem la scufundari in Tailanda in decembrie ( Sea Dragon) cere 270 de euro pentru acelasi curs. Deci nu e deloc scump in Malta. 

Si asta e valabil si pentru scufundari cu instructor. E poate 35 de euro in loc de 25 de euro pe scufundare (de pe mal). Noi nu ne scufundam fara instructor ca doar stim sa facem bule si sa ne uitam la pesti. Atat :)

Deci daca aste e ceva ce vreti sa incercati atunci mergeti in malta. E aproape si este ieftin.

Si uite ca am si incheiat intr-o nota obtimista :)











Thursday, October 27, 2016

A treia zi in Cipru

Promit ca pe viitor o sa incerc sa fiu mai inventiva cu titlurile dar "De unde nu e, nici Dumnezeu nu cere" :)

Deci - ultima zi in Cipru, a treia in cazul in care nu v-ati prins, a fost o plimbare prin doua orase mari: Nicosia si Larnaca.

La modul general concluzia noastra despre Cipru a fost ca orasele mari sunt de evitat. Nu ne-au placut deloc. Nici Paphos. Nici Larnaca. Nici Limassol. Am fi sarit cu mare placere peste ele. Pentru noi frumusetea Ciprului a stat in satucele mici pierdute prin tot felul de vai. 

Singurul pentru care alm face exceptie este Nicosia. 
Nu pentru ca ar fi vreo frumusete. 
Nicidecum. 
Ci pentru particularitatea lui - singurul oras European inca imparti intre doua "tari". 

Dupa cum probabil ca stiti Cipru este impartit in doua: partea de sud este ocupata de cipriorii greci iar partea de nord de cipriotii turci. 
Partea de sud este membra a Uniunii Europene.
Partea de nord este o tara autodenumita "Turkish Republic of Northern Cyprus" dar recunoscuta numai de Turcia. Restul lumii o numeste "Teritoriu ocupat" si nu o recunoaste ca stat separat dar nici parte din Ciprul european nu e. 

Nicosia este fix pe granita dintre Cipru si teritorul ocupat si este la randul ei impartita in doua. Partea de sud (capitala Ciprului) arata ca si cum ai fi in orce capitala Europeana. Treci pe la postul de frontiera de pe strada Ledra si ajungi intr-un bazar turcesc.

Diferenta este de la cer la pamant. Si orb daca ai fi si tot ai remarca-o.

Intre cele doua jumatati se afla "Green zone" cateva strazi complet parasite care formeaza "no men's land". 

O vizita prin Nicosia este o incursiune intr-o istorie recenta tumultoasa si pentru multi dureroasa. Trebuie vazut. 

Si daca ajungeti incercati sa participati la tururile organizate de Cyprus Tourism Organisation:

 "Lefkosia (year-around) Starting point: CTO Information Office in Laiki Yitonia.   
For more information call:    22 674264
The walks take place throughout the year, twice a week on Mondays and Thursdays. The duration of the tours is approximately two and a half hours with a twenty minute break.
Mondays tour: ''Kaimakli & Palouriotissa", explores the north east suburbs of the city by bus and on foot, outside the Venetian Walls. During the tour one visits workshops, churches and neighborhoods, observing architecture that reflects the old traditional style of the capital. 
Thursdays tour:
"Discover the old town and its walls", directs tourists to churches, neighborhoods and workshops where craftsmen still work in the traditional way and the narrow streets of the city."
 
 Noi nu am stiut de ele si imi pare foarte foarte rau ca am ajuns prea tarziu ca sa participam. Mi-as fi dorit foarte mult sa fac vizita cu un ghid. 

Si daca ajungeti in partea de nord mergeti la Büyük Han si mancati niste "placinte" ca in pozele de mai jos. A fost ce am mancat eu mai bun in Cipru. Bun. Bun. Bun.

Green Line



Prin Nicosia de Sud

"Zidurile" orasului vechi



Pe drum Inre UE si Turcia

In caravanserai


Bun. Bun.Bun

La sarmale in foi de vita
Mai multe fotografii:

https://www.flickr.com/photos/le_mans/albums/72157673976176930


Friday, October 21, 2016

A doua zi in Cipru




In a doua zi in Cipru am umblat atat de mult incat mai avem putin si puneam vasle la masina si ne apucam sa umblam nitel si pe langa insula. Harta de mai sus spune tot...cred eu.

Planul a fost sa mergem sa ne plimbam prin munti. Da domne. Suprinzator - sunt munti. Cel putin pentru mine a fost surprinzator. Nu stiu de ce dar ma gandeam eu ca pe o insula asa mica nu incape vreun munte prea inalt. Va rog sa nu va luati de logica mea :)

Deci chiar si pe avion cand Cipri incerca sa ma convinga ca au munti eu o tineam sus si tare ca poate sunt asa niste dealuri tocite pe care ii numesc ei munti. In realitate cel mai inalt varf (Olympus) se pare ca are 1952 m deci e mai multe decat ce gasesti prin Belgia (aici mai au un pic si numesc munti si limitatoarele de viteza - speed-bump-urile) . Dar tot in realitate arata mai mult ca un deal tocit daca ma intrebi pe mine.
Prin Troodos
Dar sa revenim - de ce ne-am dus prin munti? Principalul motiv au fost Bisericile pictate din Troodos. Daca il cunoasteti pe Cipri probabil ca intuiti ca vizitarea de biserici pictate nu e chiar sus in lista lui cu activitati preferate. Deci a trebuit sa pledez pt cazul "biserica pictata" folosind o combinatie de "Sunt patrimoniu Unesco deci nu avem cum sa nu le vedem daca tot suntem aici" cu "Hai ca nu mergem decat la 1-2-3 din 12" cu "Toata lumea zice ca sunt foarte interesante" si "Mergem deci sa nu aud comentarii". Ultima a functionat cel mai bine :)

Pana la urma am vizitat doua dintre ele, foarte foarte diferite una de alta, si pe care le recomand daca sunteti prin zona. Insa (sper sa nu citeasca acum Cipri) recunosc ca acum la sfarsit de plimbare as putea linistita sa sar peste ele. Drumul pana acolo e foarte lung. Nu cine stie ce interesant. Si iti mananca sigur o zi intreaga. La final, cu timp limitat in buzunar, as putea trai fara sa imi imbogatesc lista cu obiective Unesco vizitate. Apropos - am ajuns la 100. Ca sa ma laud :) Iar cele din Cipru sunt (trebuie sa zic) cam la coada clasamentului personal.



Manastirea Kykkos





Panagia Tou Arakos




Dupa ce am vizitat bisericile si am tocit franele la masina pe serpentine (la propriu nu la figurat ) am zis sa testam si vinul de impartasanie si am decis sa facem una dintre cele 6 rute ale vinului din Cipru.

Am facut cateva rute in Franta (Champagne, Alsacia, Burgundy) si ne-au placut atat de mult incat e unul dintre modurile nostre preferate de plimbare prin Franta. Suntem fani pe viata. Si dintr-un motiv necunoscut ne asteptam la ceva asemanator si in Cipru. Dar nu a fost sa fie. Nu stiu pe unde se ascundeau producatorii, locurile de degustat, pana si viile, ca noi nu prea le-am vazut. Desi am urmat fidel ruta 6 si apoi nitel din 5. Pana la urma ne-am dat batuti si ne-am retras in Limassol prin Marina la o plimbare pe malul marii. De ce ne-am plictisit in 5 minute si am decis ca mai bine mergem la noi in sat. Aveam o sticla de vin care ne astepta cuminte acasa deci ce rost avea sa intarziem?
Limassol


Aaa si uite ca uitam fix ce ne-a placut cel mai mult din toata ziua - Kakopetria. Daca bisericile si rutele nu le-as recomanda, Kakopetria e clar pe lista. E un satuc simpatic, cu case din piatra si stradute inguste. Flori la fereste. Foarte foarte simpatic. Si nu uitati de restaurantul din fosta moara. Am scris de el in partea de Introducere. Bun bun.





Mai multe fotografii:
https://www.flickr.com/photos/le_mans/albums/72157673976176930

Friday, October 14, 2016

Prima zi in Cipru



Ne-am inceput ziua la fel ca toate cele care vor urma: la un mic dejun mult prea bogat dar mult prea bun pentru a-l lasa nemancat si discutand cu proprietarul de la hotel despre ce am putea vizita in ziua cu pricina.

Cu harta in brate am ajuns la concluzia ca ziua o sa ne-o petrecem vizitand locatii de pe partea de sud a tarii amestecand un pic de istorie cu un pic de stat la soare. Traseul final este cel din harta de mai sus: Kalavasos- Kolossi- Muzeul Vinului - Kourion - Pissouri - Stanca Afroditei- Mormintele Regilor din Paphos- Plaja Lara.

Noi am plecat pe la 9.30 de la hotel si ne-am intors in jur 19.30 asta in conditiile in care Cipri nu are rabdare sa stea prea mult pe la locatiile istorice iar la plaja in Lara am stat doar vreo 2 ore. Deci daca sunteti mai "inceti" decat noi atunci timpul sigur va fi altul.

Castelul Kolossi nu este extraordinar de impresionant dar este primul loc unde vei auzi despre vinul Cammandaria - un vin cu o istorie de sute de ani si mandria Cipriotilor. Si despre care veti tot auzi in fiecare zi petrecuta in Cipru. Sunt sigura. 

Castelul Kolossi

Prin interior destul de gol.
Si daca tot am amintit de vin, in cazul in care este un subiect care va intereseaza va sfatuim sa va opriti un pic la Muzeul Vinului. In cazul in care nu va intereseaza sa auziti despre vin dar va place vinul tot va sfatuim sa va opriti la o degustare. E un  muzeu foarte mic cu foarte putine exponate dar este cineva care o sa va explice cate ceva despre istoria vinului in Cipru si despre diversele tipuri de struguri si pe care puteti sa il stresati cu sute de intrebari in cazul in care vreti sa stiti mai mult. Iar la sfarsit ai parte si de o degustare de vin (inclusiv Cammandaria). In plus au o curte interioara foarte draguta in care puteti sa stati cat vreti la un pahar de vorba si/sau de vin sa va pregatiti pentru mersul mai departe.




Kourion (parte din Patrimoniul Unesco) este un oras antic roman. In cazul in care nu ati mai vazut altele poate ca o sa va impresioneze. Personal nu pot sa spun ca o sa imi aduc aminte de el peste ani si ani. Daca ma gandesc la arhitectura romana (fara sa punem Roma pe lista) ce imi vine in minte este Jerash. Daca ma gandesc la mozaic atunci e Volubilis. Kourion nu se ridica la nivelul asta. Ce mi-a placut insa este locatia: undeva catarat pe un mal stancos cu marea dedesubt. Dragut.

Apropos: a fost cineva la Ephesus? Am auzit pe multi spunand ca e al doilea cel mai bine pastrat oras dupa Pompei (care si-a pastrat pana si locuitorii, daca imi e permisa o gluma mai morbida).  Pe nici unul nu l-am vazut si ma gandesc ca trebuie neaparat reparata eroarea. Dar la cat ma iubeste Italia, cred ca e mai sigur sa merg in Turcia intai.





Stanca Afroditei:


Mormintele Regilor, inca un obiectiv din Patrimoniul Unesco, cred ca ar trebui vizitat cu un ghid. Noi l-am vazut doar pe fuga si recunosc ca nu am inteles din pacate nimic din el:




Drumul din Paphos pana la plaja Lara este partial pe sosea si apoi o bucata destul de lunga pe drum neasfaltat. Nu e nici cel mai comod si nici cel mai rapid drum catre o plaja dar citisem ca este "cea mai cea". Ca este putin turistica, fara baruri, umbrelute, turisti mii. Si ca poti vedea broaste testoase. Deci am zis: De ce nu?

Cum nu am vazut prea multe plaje in Cipru nu pot sa spun daca chiar este "cea mai cea" si nici poze nu am ca sa va las sa decideti voi (ne-am lasat telefoanele si aparatul foto in masina). Dar e intr-adevar putin turistica si nu sunt deloc facilitati pe plaja. Ceea ce poate fi avantaj sau dezavantaj in functie de gustul fiecaruia. Mie nici nu mi-a displacut dar nici nu cred ca o sa imi aduc aminte de ea. Ce e interesant e ca era intr-adevar plina de cuiburi unde isi depusesera testoasele oualele. Si probabil ca atunci cand ies puii din ou, e o priveliste de zile mari. 

Cam atat despre prima zi. Mai multe fotografii gasiti aici:

https://www.flickr.com/photos/le_mans/albums/72157673976176930

Wednesday, October 12, 2016

Despre Cipru la modul general


Pentru ca a trebuit sa ne incheiem vacanta de hiking din Franta mult mai devreme decat normal m-am trezit cu niste zile de concediu care expirau la sfarsit de septembrie asa ca am luat site-ul Ryanair la puricat sa vad unde am putea sa mergem in ultimul week end din luna septembrie. 

Doar nu era sa las zilele sa se piarda. 

Si daca ajung vreodata in viitor sa iau zi de concediu ca sa stau acasa sa nu fac nimic inseamna ca m-au rapit extraterestrii deci "Proceed with caution!". 

Si cum scotoceam eu printre rute si date descoper zbor Bruxel-Larnaca la 50 de euro dus-intors. Mai trebuie sa mai explic de ce am ajuns in Cipru? Pai la asa pret nu am stat sa ma gandesc mai mult de 15 secunde cat i-am scris mail lui Cipri sa il anunt ca mergem in Cipru.

Cu biletele de avion in buzunar m-am pus pe planuit si mai jos sunt cateva dintre detaliile organizatorice in caz ca vreti sa faceti ca noi si sa mergeti pentru un week end lung in Cipru pe cont propriu.

Transportul pana in Cipru

Daca nu sunteti interesati de vacante "All inclusive"  si vreti sa mergeti pe cont propriu atunci prietenul vostru de nadejdie va fi una dintre companiile aeriene care zboara spre Cipru. Preturile sunt atat de mici incat e imposibil sa nu te minunezi cum poti sa platesti atat de putin pentru un zbor de patru ore. Dar se pare ca se poate deci urmariti promotiile, mai ales la sfarsit de sezon, si luati atitudine.

Ryanair-ul zboara atat catre Larnaca din Bruxel si catre Paphos din Belgia, Grecia, Lituania, UK, Italia, Polonia si Suedia.

Din Bucuresti si Wizz Air si Blue Air zboara catre Larnaca. Si mai mult Wizz air-ul are chiar si din Iasi cursa directa.

Deci variante exista. Iar preturi de 50-70 de euro dus intors (fara bagaj) sunt cat se poate de frecvente.

Transportul prin Cipru

Cipru este o insula mica, mai ales daca stati doar in partea de sud (fara sa treceti in nordul ocupat de Turcia) asa ca distantele intre locatiile interesante din punct de vedere turistic sunt destul de mici. Insa transportul in comun se pare ca este extrem de ineficient deci cam singura varianta sa puteti sa va deplasati fara probleme e inchirierea unei masini. 

Iar oferta este pe masura. Sunt cred ca zeci de firme de inchiriat. Noi am urmat aceeasi reteta ca la inchirierile de pana acum si am folosit Atlaschoice pentru gasit o masina mica si ieftina si am luat asigurarea full (Zero excess) direct de la firma locala (care in cazul nostru a fost AIDA). In functie de ce masina iei, ce servicii suplimentare, ce fel de sigurare vrei si daca o iei de la intermediar sau de la firma locala, pretul pe zi poate merge de la 17 euro pana la... mult. Noi am platit parca 35 de euro pe zi cu asigurare full.

Sa nu uit - motivul pentru care luam asigurarea full direct de la firma locala nu de la intermediar este pentru ca in felul asta nu ti se mai blocheaza deloc bani de pe card (AIDA de exemplu bloca 650 de euro pentru posibile reparatii). Esti acoperit complet in caz de accident si pentru reparatii nu vei plati tu intai ca apoi iti recuperezi banii de la firma intermediara de unde ai luat asigurarea. Practic nu mai trebuie sa stau cu grija numararii de zgarieturi. Ca stiu ca sunt acoperita de asigurarea firmei care iti inchiriaza masina. Si nu uitati ca de obicei chiar si asigurarile full (Zero Excess) nu acopera anvelopele si parbrizul. 

Furia mov

Cazarea

In momentul in care am inceput sa ma uit de cazari a trebuit sa decid ce anume vreau: sa stau intr-un oras mare (gen Larnaca, Paphos, Limassol) cu acces la multe restaurante, baruri, plaje etc sau sa stau intr-un satuc mic si linistit evident mai limitat in oferta de mancare/bautura. 
Pentru mult timp am cochetat cu ideea unei cazari in Larnaca. Era aproape de aeroport deci foarte convenabil pentru seara in care ajungeam in Cipru si pentru ziua cand plecam, era bine pozitionat pentru vizitat ce vroiam sa vizitam, acces usor la autostrada, plaja, restaurante etc. 

Apoi am descoperit articolul asta in care se vorbea despre un hotel foarte frumos in Kalavasos - The Library hotel. Daca vreti un loc de relaxare cu spa si toate cele cred ca e un hotel super interesant.  Pentru zilele cand mergeam noi era fully booked dar Booking-ul ne datea cateva variante in zona. Iar una dintre ele mi-a placut super super mult - Inn Stratos Art Deco Kalavasos. Mi-a placut ca era o casa foarte veche ( 450 de ani), cu un look rustic, cu putine camere (1 camera si 3 apartamente), intr-un sat mic si linistit, fara nebunia unui oras mare. Fix pe sufletul nostru. Practic am ales zona si am ales ideea de sat nu oras pentru ca mi-a lacut cum arata hotelul.Si nu regret deloc. Sunt absolut convinsa ca Cipru mi-a placut atat de mult in mare parte datorita cazarii si proprietarilor de la cazarea asta.

Dupa ce am vazut cum arata Larnaca, Nicosia, Paphos, Limassol stiu sigur ca nu m-as fi simtit deloc bine acolo. Nu e genul meu de locatie. Mult prea aglomerat, complet lipsit de caracter, totul tras la indigo, prea turistic etc etc etc. Satucul nostru- Kalavasos era o chestie mica de 400 de locuitori ascunsa undeva pe o vale. Cu case vechi de sute de ani si stradute inguste pietruite care nu stiai daca sunt printre case sau pe case. Toata lumea foarte politicoasa. Zambitoare. Parca eram musafirii lor asa de frumos se purtau. 

Satul era bine pozitionat fata de autostrada (doar 4 km) si ajungeai in mai putin de jumatate de ora in Larnaca sau Limassos. Si aveai 4 restaurante destul de bune la nici 200 de metri de hotel. 

Iar despre proprietari numai cuvinte de lauda. Au facut tot posibilul sa ne faca sederea cat mai placuta. De exemplu au stat cu noi in fiecare dimineata si ne-au ajutat sa planuim traseul pentru ziua cu pricina. Ne-au dat informatii despre locatii de vizitat, despre preturi, despre restaurante, despre orice ne-a interesat pe noi. 

Micul dejun super indestulator, pregatit cu produse locale si in fiecare zi diferit. Si cred ca pentru ca ne vedeau alergand in fiecare dimineata, ne mareau prortia in fiecare dimineata. Atat de mult incat pana si Cipri avea probleme sa termine de mancat tot ceea ce primeam. 

Deci daca vreti cazare dupa tipicul descris de mine, recomand la infinit casa Stratos.Sa ii salutati din partea noastra!

Kalavasos
Straduta pe care se afla hotelul
Prin gradina
Acolo jos era camera noastra
Pe terasa la un vin
 Restaurante

Aici am doua recomandari:

Chrysolemonia in Asgata este un local traditional cipriot. Si cand zic traditional, apai e traditional. Este un meniu fix cu mancare gatita de obicei intr-un cuptor cu lemne. Totul este facut in casa. Antreurile sunt gatite tot in casa. Legumele au gust ca pe vremea cand mancam din gradina bunicii. Iar painea de casa facuta la cuptor cu lemne l-a facut pe Cipri sa ii cante osanale zile intregi. Vinul foarte bun. Proprietarii absolut extraordinari. 
Gradina restaurantului
Painea de casa la care va visa Cipri pentru ani de acum inainte
Cum ne plimbam noi prin Kakopetria ( care, apropos, e un loc pe care nu trebuie sa il ratati) am vazut peste rau o cladire imensa care arata foarte interesant. Era o fosta moara veche de secole actual transformata in hotel si restaurant. Noi de obicei saream peste pranz insa de data asta ne-a placut prea mult cladirea ca sa nu ii facem o vizita. Ceea ce va recomand si voia. Mai ales daca va place pastravul. 
Moara - restaurant

Pastrav, cineva?


Cate zile?

Noi am ajuns vineri seara (in jur de 18.30) in Larnaca si am plecat luni seara (in jur de 20.00) din Larnaca. Am avut doar trei zile la dispozitie si ni s-au parut suficient pentru un scurt tur al insulei. Nu am vazut insa vacanta asta ca pe una de stat la soare. Nicidecum. Am fost la plaja intr-o singura si pentru vreo doua ore. Atat. In rest am umblat in lung si-n lat pe insula.

Recunosc insa ca nu as fi vrut sa stau mai mult. Chiar daca mi-a placut acolo. Trei zile au fost suficiente pentru noi.

Perioada

Fuse deci sfarsit de septembrie. Racoare prin Europa de vest insa in Cipru vremea a fost absolut perfecta. 30 de grade ziua. In jur de 19 grade seara. Apa marii calda deci inca bine de plaja. Si cel mai important- sfarsit de sezon deci mai putini turisti ceea ce ne place foarte mult. Nu mi-ar placea nebunia din sezon. Clar nu.
Despre vin, numai de bine

Nu as putea sa inchei introducerea fara sa amintesc de vin. Daca va place vinul atunci Cipru vi se va potrivi perfect. In seara in care ne-am intors acasa glumeam ca daca mergem si deschidem o sticla de vin amandoi, se numeste ca suntem la dezalcoolizare. Atat de mult vin am baut in Cipru. 


Fotografiile de vacanta le gasiti aici:

https://www.flickr.com/photos/le_mans/albums/72157673976176930/page1