Thursday, March 9, 2017

Hoi An - de departe oprirea mea preferata din Vietnam

Din primul moment in care am citit ceva despre Hoi An am stiut ca trebuie sa fie pe lista mea de vizitat si am stiut ca ala este locul unde vreau sa stau cel mai mult asa ca minimul de nopti pentru Hoi An a fost intotdeauna 4. In celelalte destinatii am pus: una sau doua dar aici as fi pus si mai multe daca as mai fi avut de unde. 

Motivul: de fiecare data cand vedeam descrierile nu puteam sa nu ma gandesc la altceva in afara de Luang Prabang. Un Luang Prabang mai turistic dar atmosfera tot aia parea sa fie. Iar eu am iubit fiecare secunda de stat in Luang Prabang. Deci nu am stat deloc pe ganduri - Hoi An scria pe mine.

Sa spun ca am plecat cu asteptari foarte mari pentru Hoi An ar fi o subestimare. 

Am plecat cu asteptari enorme. Si Hoi An nu m-a dezamagit. Uneori e bine sa mergi cu sacul la pomul laudat.

Nu va asteptati ca e un loc cu o gramada obiective de bifat si cu un program ingramadit si solicitant. Nicidecum. Hoi An trebuie abordat cu lentoare si relaxare si cu un singur gand in minte: leneveala de zile mari. 

E locul perfect sa te relaxezi. Sa uiti de nebunia si haosul vietnamez si pur si simplu sa te relaxezi.

Orasul vechi este cel putin in teorie pedestru asa ca plimbarile erau foarte placute. Cafenele pentru toata lumea. Cat mai hipsteresti sau cat mai boeme. Depinde ce vrei. Restaurante bune. Terase de stat la soare. Absolut perfect sa nu faci nimic decat sa bei, sa mananci, sa citesti o carte sau sa vorbesti cu prietenii. O jumatate de zi am stat la o bere si povesti cu un cuplu de romani plecati pentru jumatate de an prin Asia de Sud Est. Nici eram in nici o graba sa ajungem pe undeva. Si exact asta e definitia Hoi An-ului.

Daca va hotarati sa faceti totusi ceva, cel mai bine este sa luati o bicicleta sau o motocicleta si sa plecati hai hui printre orezariile si satele din jur. Mie imi plac la nebunie campurile cu orez asa ca nu imi trebuie mare lucru ca sa fiu super incantata de ce vad in jur. Si niciodata nu fac un plan  anume. Pur si simplu merg cat mai random si vad la fata locului daca ma tenteaza o directia sau alta. 

La doi pasi de Hoi An este si un sat cu multe gradini de legume si mirodenii. La fel - super placut de vizitat cu bicicleta fara vreun traseu prestabilit. Si daca va opriti pe la vreun restaurant o sa vedeti ce inseamna legume proaspete. Nu am mai mancat atat de proaspat de pe vremea cand luam rosia din gradina bunicii si o mancam cu sare si de multe ori nespalata inca stand in  picioare langa vrejul din care tocmai o rupsesem. Cipri de exemplu a comandat niste "water spinach" si tanti bucatareasa a iesit din bucatarie, s-a dus in gradina adica la doi pasi de terasa unde stateam noi la masa si s-a intors cu un brat de spanac :)

Mai exista si un sat al olarilor tot asa la vreo 4 km de Hoi An. Nu stiu cat de interesant e sa vizitezi producatorii pentru ca nu am fost pe la magazine. Dar cum noi alergam in fiecare dimineata aproape (desi alergatul la 28°C si 92% umiditate e mai mult inot) am ajuns fara sa vrem si in satul asta. Nu era inca nimic deschis la orele la care alergam noi dar cel putin am scos pe toata lumea in strada ca sa se uite la turistii care fug de nebuni pe la ei pe ulita.  Si daca iesi de pe strada principala si mergi printre campurile cu orez, arata chiar frumos. Dar cum ziceam - eu am o slabiciune pentru campurile cu orez.

Poti sa faci cursuri de gatit daca vrei sa inveti ceva nou sau pur si simplu daca vrei sa inveti un pic ce ai in farfurie la restaurant. Noi luam de fiecare data cand mergem in Asia cursuri de gatit. In primul rand pentru ca este distractiv si in al doilea rand pentru ca ne place mancarea asiatica si gatim si acasa foarte des asa ceva. Iar in Hoi An nu veti duce deloc lipsa de posibilitati. Cred ca sunt zeci de companii care ofera cursuri. Bafta la sortat deci :)

Si sa nu uitam mersul la croitor. Doar e Vietnam si doar am vazut cu totii Top Gear, nu?

Si evident poti sa mergi la plaja daca te-ai saturat de Hoi An si de orez. Dar pentru asta trebuie sa mergi in perioada potrivita. In decembrie cand am fost noi era prea frig si apa mult prea agitata pentru a sta efectiv la plaja dar tot e o plimbare draguta. Si apropos: daca vreti o cazare mai luxoasa atunci sfatul meu ar fi sa stati la unul dintre resorturile de la plaja si de acolo sa mergeti in Hoi An. Sunt cateva resorturi chiar dragute zic eu....daca va plac resorturile. Mie nu imi plac asa ca nu am stiut cum sa fug mai repede de astfel de cazari si sa iau in schimb o pensiune locala chiar in oras ca sa pot sa ma duc la plimbare pe jos cand vrea muschiul meu.

In concluzie: Hoi An-ul se savureaza pe indelete. E genul de destinatie de pus la sfarsitul vacantei cand vrei sa mai si te odihnesti nu sa fugi de nebun de la un obiectiv la altul. Rabdare sa ai si te vei indragosti de el.

Si gata cu laudele. Sa va zic cateva detalii practice si apoi hai cu pozele :)

  • Transferul din Hue spre Hoi An l-am luat de la aceeasi agentie pe care o folosisem pentru turul din Hue : Stop and Go Cafe. Pe drum ar trebui sa te opresti la diverse obiective insa cand am fost noi vremea a fost atat de urata incat mare lucru nu vedeai si unde vedeai nu era interesant. Deci in vreo 4 ore (sunt 145 de km) eram deja in Hoi An. Gata de lenevit :) 
  • Transferul din Hoi An spre aeroportul din Da Nang l-am luat de la hotelul din Hoi An. A durat vreo ora si a costat 14 dolari daca imi aduc bine aminte.
  • Restaurantul nostru preferat in Hoi An a fost Secret Garden. Mancarea excelenta, servirea exemplara si preturile nicidecum pe masura felului cum arata. Pentru ca arata foarte foarte bine.
  • Cafenelele preferate erau cele din lantul Hoi An Roastery. Si va rog trimiteti prin e-mail un coconut ice cream coffee ca am devenit dependenta de ea. Buuuuun buuuun buuuun.
  • Daca vreti ceva rapid de mancat incercati Banh Mi. Din pacate nu mai stiu cum se numea standul de unde cumparam noi. Dar intrebati la hotel pentru o recomandare. Pe cat de obsedata eram eu de cafeaua vietnameza pe atat era Cipri de preocupat de Banh Mi .
  • Noi am stat la The Corner Riverside Villa. O vila destul de noua si foarte curata la un pret infim. Cred ca a fost in jur de 20 de euro pe noapte.  E aflata un pic in afara orasului vechi (10 minute pe jos de centru centru) deci nu esti chiar in mijlocul "actiunii". Nu ca ar fi vreo actiune in Hoi An. Dar ai avantajul ca este foarte liniste. Micul dejun nu are cine stie ce variatie dar e indestulator. Si cel mai important - pentru tipa de la receptie as alege fara sa stau 1 secunda pe ganduri aceeasi locatie pentru cazare. Mi-a placut de ea la nebunie. A stat cu noi din prima zi si ne-a explicat tot ce poate fi vizitat. Ne-a dat recomandari pentru orice: de la restaurante, baruri, cafenele pana la cursuri de gatit si croitori in caz ca vrei sa-ti faci un costum. Mereu foarte prietenoasa si mereu determinata sa iti faca sederea o placere. Foarte foarte mult mi-a placut de ea. Ar putea sa dea lectii multotra care lucreaza in turism. Practic datorita ei: un hotel fara personalitate si pe care l-as fi uitat de cum am iesit pe usa a devenit un loc de care imi voi aminti cu drag. 
  • Pentru cursurile de gatit am ales Hoi An Eco Cooking Class. O sa scriu pe larg despre ei pentru ca ne-a placut mult. Deci daca vreti cursuri de gatit ii recomand din tot sufletul.

Si cum ziceam, pozele.

Seara prin orasul vechi:







Ziua prin orasul vechi:




Printre orezarii:




Cam asa arata plaja:


Coconute ice cream coffee si coconut juice.

(Nu eram antisociala...Cautam de mama focului sa vedem daca Cipri a prins loc la UTMB si nu mergea netul bine. Am mai schimbat doua cafenele pana am resuit sa vedem ca are locul. Si apoi ne-am mutat la o sticla de vin ca sa recuperam si fim sociali :) ):


Nelipsitul sir de turisti chinezi. Ne amuzam mereu cu ei sau de ei si faceam scenarii care presupuneau ca turistul chinez este scos la plimbarea obligatorie regulamentata clar de programul de vizitare la ore fixe si pe traseu si mai fix. Orice incercare de independenta este distrusa din fasa :)



Si evident ca nu puteam sa scriu despre toata vacanta in Asia de sud est fara sa pun o poza cu bivoli. Cipri a avut bivoli la bunici si e genul ala de amintire din copilarie la care se gandeste mereu cu placere. Asa ca avem sute de poze cu bivoli din toate vacantepe prin Asia. 


Thursday, March 2, 2017

Hue - surpriza traseului prin Vietnam

Hue a ajuns pe ultima suta de metri  in traseul nostru. Initial nu l-am luat in seama deloc pentru ca citisem ca a suferit distrugeri masive in timpul razboiului si desi se reconstruieste cu sarg mai este mult pana departe. Batalia pentru Hue a fost cea mai sangeroasa si cea mai lunga din razboiul din Vietnam iar la sfarsit cand Citadela si Palatul Regal erau singurele fortificatii care inca nu fusesera cucerite, americanii au aruncat bombe si napalm de au parjolit tot. Rezultatul - 80% din oras a fost distrus complet. Istoric se considera ca batalia pentru Hue este cea care a schimbat perspectiva opiniei publice din America despre razboi pentru ca s-a ajuns la intrebarea: "Se numeste ca salvezi un oras daca il razi de pe fata pamantului?". 

Locatia este evident ca are o istorie recenta foarte interesanta. Si are si o istorie mai putin recenta poate chiar mai interesanta. E o zona impanzita de morminte regale si evident ramasitele impunatoarei Citadele la care se renoveaza de zor. Dar cum noi avem zile limitate si nu imi datea deloc bine la imparteala, primul impuls a fost sa scot Hue complet din lista pentru ca aveam impresia ca nu o sa vedem decat mormane de moloz.

Dar din fericire  am citit si foarte multe  pareri pozitive si in plus ma tenta ideea trenului de noapte din Hanoi catre sud. Care ajungea in Hue pe la 8 dimineata deci dupa ce m-am gandit si m-am razganit am taiat din zilele de la HCMC si am pus o zi in Hue si apoi o zi de vizitat cu o masina inchiriata cateva obiective intre Hue si Hoi An (destinatia noastra urmatoare).

Apropos: daca vreti sa verificat programul trenurilor din Vietnam puteti folosi celebrul seat61 sau site-ul oficial.  Noi am mers cu SE1 care pleaca din Hanoi la 19.30 si ajunge in Hue la 08.48. Biletele au fost la "soft berth" care este cea mai buna categorie de bilete si care este de fapt o cuseta de patru persoane. Trenul e vechi dar e curat si nu am avut deloc probleme cu siguranta sau mai stiu eu ce. Si am platit 50 de euro de persoana. Biletele au fost cumparate prin agentia de la care am luat croaziera in Halong Bay. Direct probabil pretul este mai mic. Vazusem parca preturi undeva in jur de 40 de euro. Dar noi am luat biletul cu cateva luni inainte pentru ca vroiam sa fim siguri ca avem locuri la "soft berth" si nu ma trezesc pe ultima sute de metri cu locuri foarte foarte proaste. Nu aml vrut sa astept pana ajung eu la gara in ultimul minut. Mai ales ca noi plecam imediat dupa ce soseam din croaziera din Halong Bay. Am ajuns in Hanoi in jur de 17.00 si microbuzul ne-a dus direct la gara. Am avut timp doar sa mancam ceva si gata trenul.

Si cum in Hue aveam doar o zi am zis ca nu are rost sa pierd timpul la fata locului ca sa organizez ceva asa ca am luat un tur de o zi cu motocicletele in care sa vizitezi lucrurile de interes din Hue. Pentru ca majoritatea obiectivelor sunt in afara orasului. Doar citadela este in interior. 

Agentia se numeste Stop and Go Cafe si turul luat de noi este: H1-Motorbike. Atat agentia cat si turul le recomand cu toata inima. Tot de la ei am luat si turul Hue - Hoi An pe care la fel in recomand din toata inima. Cumunicarea cu ei prin e-mail a decurs exemplar. Nu a trebuit sa platesc nici un acont. Dar in ziua stabilita la ora stabilita doi motociclisti erau in fata hotelului cu zambetul pe buze si gata de treaba. Am trecut cu ei pe la agentie, am platit si gata. Singura chestie care a lasat de dorit a fost nivelul la care vorbeau limba engleza. Se putea mai bine. Dar in momentul in care am mentionat ca asta a fost un  "punct in minus" si ar putea sa fie mai bine, cei de la agentie s-au oferit imediat sa imi dea banii inapoi pe tur pentru ca nu am fost 100% multumita. In nici un caz nu am acceptat asta pentru ca turul a fost extraordinar si ne-am simtit foarte bine deci chiar nu era cazul de dat banii inapoi. Dar mi s-a parut o atitudine de apreciat care spune multe despre agentia in sine.

Daca ar fi sa refac itinerariul as adauga in mod sigur cel putin inca o zi in Hue. O zi in care sa iau un tur pentru a vizita Zona Demilitarizata (DMZ). Am inteles ca sunt veterani cei care iti sunt ghizi si e un tur extrem extrem de interesant. Si daca as mai fi avut inca o zi in plus as fi inchiriat o motocicleta si as fi bananait eu prin satele de langa pentru ca mi s-a parut ca zona e chiar draguta si noi am vazut doar un mormant regal in turul nostru, cand ele sunt mult mai multe de atat. O harta si o motocicleta si apoi la treaba la cautat obiective turistice. 

Si evident fotografiile de calatorie. 

Prima  oprire - Thanh Toan Wooden Bridge




Apoi Pagoda Tu Hieu care este absolut uimitoare. E atat de multa liniste incat parca esti rupt de tot si toate. In mod normal la 12.00 si 14.00 poti sa auzi calugarii "cantand". Dar noi, desi eram acolo la 14.00, nu am avut norocul asta. Poate voi aveti mai mult noroc. In Luang Prabang ii auzeam toata ziua si era atat de linistitor. As fi stat acolo o vesnicie daca nu ma rostogolea Cipri.




Ne-am oprit pe dealul Vong Canh pentru o priveliste de zile mari:



O ramasita a razboiului
Apoi, de departe cel mai impresionant loc vizitat in ziua respectiva, mormantul regelui Tu Duc:









Iar la sfarsit Citadela:








Si daca mai aveti energie o plimbare prin piata. Noi nu ratam nici o piata pe unde calatorim. Ne plac foarte mult. Pentru ca de foarte multe ori sunt ca o oglinda a locului:




Wednesday, March 1, 2017

Hanoi - doar o oprire in drum spre Halong Bay?



Pe cand faceam planul de calatorie in Vietnam si incercam sa imi dau seama cate zile sa dau destinatiilor de interes, Hanoi tot aparea prezentat drept un loc unde nu merita sa stai mai mult decat timpul necesar sa iei un microbuz catre Halong Bay. Pin urmare nu am trecut la program decat o zi/o noapte in Hanoi. Si sincer cred ca merita mai mult.

Tot ceea ce veti citi despre Hanoi ca e haotic, galagios, poluat etc este complet adevarat. Nu este Hoi An-ul pitoresc si boem si unde ai lenevi o vesnicie. Dar e plin de viata. E un oras cu personalitate. La fel ca Bangkok-ul de altfel. Desi complet diferite, ambele mi-au placut pentru ca nu sunt turistice sau modernizate fortat sau schimbate in ceva ce nu e deloc specific locului. 

Deci alegerea mea ar fi sa stau minim doua zile in Hanoi dar daca stiti ca nu va plac locurile cu o organizare buna atunci poate ca ar trebui sa va ganditi la altceva. Hanoi nu e pentru oricine. Trebuie sa ai rabdare cu el ca sa ii dai o sansa sa iti intre in suflet.

Ce am facut noi in ziua prin Hanoi: am mers si am mers si am mai mers nitel. Am baut o gramada cafea. Si am mancat tot ce scria prin ghid ca trebuie incercat. Era prima zi in Vietnam deci trebuia sa profitam.

Pentru cazare cautati un hotel in centrul vechi ca sa aveti acces usor la tot ceea ce este de vizitat. Noi am stat la Hanoi Emerald Waters si am fost foarte multumiti de conditii. Nu este un hotel de lux. Dar este un hotel nou, foarte curat, cu servicii foarte bune, mic dejun relativ OK si o pozitie excelenta. Il recomand din tot sufletul. Si va sfatuiesc sa faceti rezervarea direct cu ei pentru ca preturile sunt mai mici decat pe booking sau prin alta parte. Tot ei ne-au organizat si transferul de la aeroport la hotel in dimineata cand am sosit din Bangkok. Si pentru ca soferul a intarziat ne-au dat si un upgrade la camera si nu stiau cum sa isi ceara scuze mai mult. Mai rar asa ceva intr-o parte de lume unde timpul este foarte relativ.

De la hotel am pornit imediat la plimbare prin orasul vechi care este de fapt un bazar mare cat nu iti poti inchipui.Stradute mici si intortocheate. Uneori late de un metru dar pe care inca mai zboara fara sa se uite sute de motociclete. Ai strazi numai cu mancare. Altele cu produse din matase. Altele cu decoratiuni. Altele cu croitori. Si tot asa. Daca reusesti sa te imaci cu numarul imens de motociclisti ( oricum semnificativ mai putini decat in HCMC) o sa fie o plimbare chiar interesanta. Daca nu, atunci mai bine iei o risca. Scapi de stresul traversatului :)

Strazile cu decoratiuni


Sau cu luminite



Strazile cu mancare

Ceva ce nu te-ai astepta


Si inca ceva ce nu te-ai astepta
Din orasul vechi am pornit catre Mausoleul lui Hi Chi Minh si am ajuns intr-o zona complet diferita fata de centrul vechi. Bulevarde mari. Tipic frantusesti. Case foarte frumoase. Tot tipic frantuzesti :) Spatii verzi. Foarte foarte diferit dar poate si contrastul asta a fost ceva ce mi-a placut la Hanoi.

Mausoleul lui Ho Ci Minh


Apoi am dat o tura pe la Templul Literaturii care e ca o oaza de liniste intr-un oras nebun nebun. In mod sigur e un loc pe care nu l-as rata deci incercati sa ajungeti pana acolo.

Templul Literaturii



In loc pe care sigur nu ai cum sa il ratezi pentru ca este in centrul centrului este lacul Hoan Kiem. Seara arata foarte simppatic luminat iar dimineata daca va treziti devreme o sa aveti parte de o plimbare printr-o sala de fitness. Cipri a fost la alergat (eu nu m-am trezit asa devreme ca a plecat la 5 dimineata) si zicea ca e fix ca in China. Ai batranici iesite la dansat. Batrani facand Tai Chi. Tineri la alergat. De toate pentru toti. Acum imi pare foarte rau ca am fost lenesa si nu m-am trezit pentru ca mi-ar fi placut sa ii vad. De fiecare data cand merg in China iubesc sa vad batraneii si batranicile iesite la facut tot felul de "sporturi" cu care noi nu suntem obisnuiti. Dar asta e...Ramane pe alta data.

Pe langa lac
In jurul lacului sunt foarte multe "sky bar"-uri unde poti sta seara la un pahar de ceva si admira orasul vechi. Un "must do" peste tot prin Vietnam se pare. Mai ales daca nu vrei sa ai bataia de cap cu mersul prin traficul dominat de motociclisti. Te urci pe o cladire si admiri de la distanta :)

Si nu uitati de cafenele. Cafeneaua e o adevarata institutie in Vietnam si daca esti iubitor de cafea atunci te vei simti ca acasa in Vietnam. Evitati lanturile de cafenele internationale si mergeti pe variantele locale. O sa descoperiti tot felul de variante de cafea care sa va placa. Pentru prima data in viata mea am baut "iced coffee" care sa imi placa. Am baut una intr-o cafenea din Hanoi cu iaurt si lapte condensat si gheata care mai ca nu m-a facut sa ma gandesc serios sa ma mut acolo. oarte foarte bun. Desi combinatoa poate ca suna ciudat. Dar zau ca a fost extraordinar de buna.

La o cafenea locala
Asteptand cafea..o fi buna?

Cafea cu iaurt si lapte condensat. Ohhh da. A fost foarte buna.
Si evident mancarea. De la omniprezentul Pho (supa cu taitei), pana la tot felul de alti taitei :) si pana la chestii mai delicate cum ar fi clatitele din faina de orez cu tot felul de umpluturi ( in Hoi An o sa le gasiti sub numele de White Rose). Si evident fructele - unul din motivele principale pentru care iubesc Asia de Sud Est. Iar in Vietnam totul era Passion Fruit. Am baut la suc de Passion Fruit de mai ca am picat in dependenta. Bun Bun  Bun.

Pho...Ce altceva?

Altceva? Taitei... :)

Clatite de orez cu carne.

Rambutan si Lychee

Care e concluzia mea pentru Hnaoi - Dati-i o sansa. S-ar putea sa va placa.